Главная » Статьи » Британские палеонтологи описали беременную шестью детенышами самку ихтиозавра

Британские палеонтологи описали беременную шестью детенышами самку ихтиозавра

Реконструкция внешнего вида беременной самки ихтиозавра

Nobumichi Tamura

Британские палеонтологи описали самку ихтиозавра, беременную шестью или восемью детенышами сообщается в Proceedings of the Yorkshire Geological Society. На известняковой плите остались не только части скелета взрослой особи, но и отпечатки нескольких крошечных скелетов.

Ихтиозаврами (Ichthyosauria) называли отряд рыбоподобных ящеров, которые обитали около 250-90 миллионов лет назад на территории современных Европы и Азии. У них была обтекаемая форма тела и плавники; размеры динозавров варьировались от одного до 16 метров. Ящеры были хищниками и охотились на некрупных рыб и головоногих моллюсков, также ели моллюсков. Замечать добычу им, по-видимому, помогали большие чувствительные глаза и слух, позволявший чувствовать вибрацию воды. Строение морды позволяет предположить, что у ихтиозавров было острое обоняние, а возможно, присутствовали и электросенсорные органы. Ихтиозавры были живородящими — палеонтологи уже находили окаменелости эмбрионов в остатках взрослых особей. Судя по положению зародышей, детеныши рождались хвостом вперед.

Окаменелости ихтиозавров неоднократно находили в Англии, но среди них было всего пять беременных самок. В 2010 году в отложениях Уитби-Мадстона, на северо-востоке Англии была найдена известняковая плита с окаменелостями взрослого ящера из отряда ихтиозавров. Определить вид, род и даже семейство не представлялось возможным. Палеонтологи датировали плиту периодом нижней юры, 182,7–174 миллионов лет назад. Позднее плиту с окаменелостями приобрел британский коллекционер и распилил ее на две части.

Недавно палеонтологи из Манчестерского университета Майк Бойд (Mike Boyd) и Дин Ломакс (Dean Lomax) изучали эти окаменелости и заметили в них отпечатки небольших скелетов, которые, по-видимому, принадлежали эмбрионам. Их было не меньше шести и не больше восьми.

Исследователи отмели версию, что это был предсмертный обед ихтиозавра. Во-первых, маловероятно, что ихтиозавр почти одновременно заглотил 6-8 эмбрионов или только что рожденных детенышей. Во-вторых, непохоже, что эмбрионы находились в желудке и подвергались действию желудочного сока, на отпечатках не видно следов эрозии. К тому же, ихтиозавры, жившие в эпоху нижней юры питались, в основном, белемнитами (вымершими головоногими моллюсками). Об этом свидетельствует содержимое желудков некоторых особей.

Ихтиозавры были не единственными живородящими динозаврами. В прошлом году палеонтологи нашли в Китае окаменелости беременной самки диноцефалозавра — крупного водного ящера с очень длинной шеей.

Екатерина Русакова