Главная » Статьи » В Китае нашли окаменелости древнейшего леса в Азии возрастом 359 миллионов лет

В Китае нашли окаменелости древнейшего леса в Азии возрастом 359 миллионов лет

Реконструкция внешнего вида самого большого леса девонского периода

Deming Wang et al. / Current Biology, 2019

В Китае нашли окаменелости самого большого
леса девонского периода и древнейшего
леса в Азии, сообщается
в Current
Biology
.
Он
существовал 359-372 миллиона лет назад на
площади как минимум 25 гектаров и
состоял из плауновидных растений,
достигавших 7,7 метров в высоту.

В середине и конце девонского периода,
продолжавшегося с 419,2 до 358,9 миллионов лет
назад, на планете появились первые
деревья. Среди них были плауновидные
растения, например, сигиллярии,
которые достигали 20-25 метров в высоту.
Древнейший известный лес,
ископаемые останки которого сохранились
на востоке США, рос 360-380 миллионов лет
назад. Самое древнее дерево, Wattieza,
окаменелости которого также нашли в
Соединенных Штатах, существовало около
385 миллионов лет назад и внешне напоминало
древовидные папоротники.

В
2016 году палеонтологи под руководством
Дэмин Вана (Deming Wang) из Пекинского
университета нашли у города Синьхан
в провинции Аньхой на востоке Китая
окаменелости леса, существовавшего в
конце девонского периода, 359-372 миллиона
лет назад. Лес состоял из плауновидных
растений одного рода и вида, который
исследователи назвали Guangdedendron
micrum
.
Внешне они напоминали пальму, у них была
крона на самом верху и ствол без веток.
Высота деревьев менялась в диапазоне
1,1-7,7 метра, но немногие из них были выше
3,2 метров. Микрумы росли небольшими
группами. Их плотность достигала 38
растений на квадратный метр, а весь лес
занимал как минимум 25 гектаров (это
немного меньше площади московского
Кремля). По словам нашедших окаменелости
палеонтологов, это самый большой по
площади девонский лес и древнейший
лес в Азии.

Лес
Синьхан рос на побережье, которое часто
затапливало. Возможно, оно представляло
собой болото. Рядом с окаменелостями G.micrum
авторы
обнаружили остатки древних морских
лилий, рачков-конхостраков
и рыб. «Высокая плотность и небольшая
высота деревьев делают лест Синьхан
похожим на поле сахарного тростника,
хотя в данном случае деревья росли
группами», — объясняет
Дэмин Ван. «Возможно, лес плауновидных
растений был очень похож на мангровые
прибрежные заросли, поскольку они росли в схожих условиях и играли похожие роли
в экосистеме».

Несколько
лет назад ученые описали
древнейшее цветковое растение. Оно
росло в пресноводных прудах и озерах
примерно 125-130 миллионов лет назад.
Ископаемые останки около тысячи растений
были найдены около 100 лет назад на
Пиренейском полуострове.

Екатерина Русакова