Главная » Статьи » Теплая вода и резкий перепад глубин привлекли группы китовых акул

Теплая вода и резкий перепад глубин привлекли группы китовых акул

Китовая акула (Rhincodon typus)

Brian Gratwicke / flickr

Британские биологи проанализировали рельеф тех мест в океане, в которых китовые акулы собираются в крупные группы, и обнаружили, что основные параметры, которые влияют на выбор этих точек, — это, вероятнее всего, теплая вода и наличие поблизости резкого перепада глубин. Эти факторы позволяют акулам находить достаточное количество разнообразной пищи и после это согревать тело в теплой воде, пишут ученые в PeerJ.

Китовые акулы (Rhincodon typus) — самые крупные из известных рыб: их максимальная длина составляет по разным данным от 12 до 20 метров. Большую часть времени взрослые китовые акулы перемещаются поодиночке, и встретить их можно очень разных по свойствам местах (но в основном, с достаточно теплой водой) — между 30 градусами северной широты и 35 градусами — южной. Однако в зимние или весенние месяцы, когда численность популяции акул увеличивается, рыбы иногда собираются в крупные группы (от нескольких десятков до тысячи особей), которые в течение относительно долгого времени остаются в одном и том же месте. Точек, в которых когда-либо происходило формирование таких групп, известно очень немного. В частности, в тех зонах, которые расположены относительно близко к берегу, таких мест было зафиксировано всего около двадцати. При этом причины, по которым акулы выбирают именно эти места, до настоящего дня оставались непонятными — это могло быть связано и составом планктона, обитающего в этих областях, с направлением и температурой течений или, например, с рельефом дна.

Значимость последнего фактора — рельефа дна и глубины океана в этих областях — решили проверить британские биологи под руководством Джошуа Коппинга (Joshua P. Copping) из Салфордского университета. Для этого ученые с помощью батиметрии проанализировали рельеф всех 17 описанных в литературе за последние 25 лет точек сезонного образования групп китовых акул и обнаружили несколько закономерностей.

Во-первых, для всех этих мест оказалась характерна очень небольшая глубина — в среднем всего 22 метра — с достаточно теплой водой. Для сравнения, средняя глубина, на которой эти акулы плавают поодиночке, составляет 650 метров. Небольшая глубина характерна и для 20-километровой зоны вокруг этой области. Во-вторых, для самой точки формирования группы характерны довольно резкие перепады глубины — до 700 метров (тогда в окружающей 20-километровой зоне дно в целом довольно плоское, и глубина в ней варьируется значительно меньше, чем в точках обитания отдельных особей). Еще одно важная особенность этих мест — низкий уровень содержания хлорофилла A в морской воде. Его средняя плотность в этих местах составляла примерно 0,6 миллиграмма на кубический метр, что в 2,5 раза меньше, чем для в местах обитания отдельных акул.

Только 3 из 17 точек явно отличались по своим характеристикам от всей остальных — они располагались дальше от берега и не имели выраженного перепада глубины, однако формирование всех трех этих групп было вызвано аномальными экологическими ситуациями, связанными, например, с резким увеличением потока воды из впадающих в океан рек или аномальным нерестом некоторых организмов.

Статистический анализ подтвердил, что именно небольшая глубина океана и  наличие резкого перепада глубин в точке образования группы — по-видимому, основные факторы, влияющие на выбор места. Ученые отмечают, что такой выбор мест обитания связан, вероятно, с двумя факторами: первый — это наличие достаточного количества пищи. В основном, китовые акулы питаются планктоном, фильтруя его с помощью цедильного аппарата, и, вероятно, в его поисках спускаются в относительно глубокие мезопелагические области. Кроме того, перепад глубин приводит к возбуждению вертикальных потоков, которые помогают рыбе получать планктон при ее необычном способе питания. Вторая причина выбора места — это терморегуляция и необходимость нагреть тело после заныривания в глубокую воду.

Ученые отмечают, что понимание закономерностей выбора китовыми акулами мест для формирования групп поможет лучше понять их поведение, о котором известно не так много. Благодаря этому в будущем удастся легче находить эти группы и внимательнее следить за их сохранением.

Определить точную численность групп китовых акул — довольно непростая задача, и иногда для это используют не самые очевидные методы. Например, недавно ученые оценили размер популяции и генетические характеристик этих рыб по анализу их ДНК, выделенной из образцов океанической воды. Мешает же изучению китовых акул характерные для них далекие миграции. Так, недавно одна из таких акул совершила рекордное по дальности путешествие — более чем на 20 тысяч километров.

Александр Дубов