Главная » Статьи » Обнаружены тысячи планет за пределами Млечного Пути

Обнаружены тысячи планет за пределами Млечного Пути

University of Oklahoma

Астрономы обнаружили признаки существования сразу нескольких тысяч межзвездных экзопланет за пределами Млечного Пути. Все они находятся в галактике, удаленной от нас 3,8 миллиарда световых лет. Как сообщается в журнале Astrophysical Journal Letters, открытие удалось сделать благодаря гравитационному микролинзированию.

На сегодняшний день за пределами Солнечной системы обнаружено более 3,5 тысяч экзопланет, и их число постоянно растет. Тем не менее, все они находятся внутри Млечного Пути. Напрямую увидеть планеты в других галактиках с помощью современных инструментов не представляется возможным — они слишком малы для того, чтобы телескоп смог зарегистрировать их сигнал. Однако существуют другие, косвенные методы, которые позволяют нам изучать далекие и небольшие объекты.

Один из них — это эффект гравитационного линзирования, предсказанный Общей теорией относительности. Гравитация массивных объектов, например галактик или скоплений, заставляет свет отклоняться от своей изначальной траектории движения. Если массивный объект проходит между источником света и наблюдателем, он действует как «линза», усиливая яркость фонового источника света. Анализируя характер излучения и строя модели, астрономы могут обнаружить крайне далекие объекты. Микролинзирование, в отличие от слабого и сильного гравитационного линзирования, при усилении яркости не вызывает наблюдаемого искажения формы фонового источника и позволяет оценить количество слабосветящихся объектов.

Исследователи Синью Дай (Xinyu Dai) и Эдуардо Геррас (Eduardo Guerras) из Университета Оклахомы изучили данные рентгеновской обсерватории Chandra о квазаре RX J1131—1231. Сверхмассивная черная дыра в его центре имеет массу 1,3×108 солнечных и находится в 7 миллиардах световых лет от Земли (красное смещение z = 0,658). Перед ней (относительно Земли) на расстоянии 3,8 миллиардов световых лет расположилась гигантская эллиптическая галактика, играющая роль гравитационной линзы.

Проанализировав рентгеновское излучение в трех изображениях квазара, ученые заметили необычное смещение определенных спектральных линий, которое может быть объяснено наличием большого числа межзвездных планет. В отличие от обычных планет, они не имеют материнской звезды. Ученые оценили суммарную массу «блуждающих» миров: их оказалось очень много. Моделирование на суперкомпьютере показало, что в эллиптической галактике на одну звезду главной последовательности должно приходиться около 2 тысяч экзопланет, чьи массы вариьруются от массы Луны до массы Юпитера, или 200 планет с массами между Марсом и Юпитером.

«Это пример того, насколько мощными могут быть методы анализа внегалактического микролинзирования. Эта [эллиптическая] галактика удалена от нас на 3,8 миллиарда световых лет, и у нас нет ни малейшего шанса наблюдать планеты напрямую, даже с лучшим телескопом из научно-фантастических произведений», — комментирует Геррас.

Астрономы и раньше находили кандидатов во внегалактические планеты, однако ни один из них пока что не был подтвержден. В 2009 году предполагаемая внегалактическая планета была обнаружена в спиральной галактике Андромеды — также благодаря гравитационному микролинзированию. Спустя год, астрономы заявили об открытии планеты HIP 13044 b в 2 тысячах световых лет от Земли. Изначально предполагалось, что она родилась в другой галактике и впоследствии была поглощена Млечным Путем, однако последующие работы не обнаружили признаков существования небесного тела. 

Кристина Уласович