Главная » Статьи » NASA приостановило научные операции марсохода «Оппортьюнити» из-за пылевой бури

NASA приостановило научные операции марсохода «Оппортьюнити» из-за пылевой бури

Глобальная карта пылевого шторма на Марсе, данные за 6 июня

NASA/JPL-Caltech/MSSS

NASA приостановило выполнение научных операций марсоходом «Оппортьюнити», сообщается на сайте агентства. На Марсе в Долине Настойчивости уже почти две недели бушует пылевая буря, которая препятствует проникновению солнечных лучей сквозь атмосферу и лишает ровер источника энергии.

Одна из характерных особенностей Красной планеты — мощные пылевые бури, которые могут длиться неделями или даже месяцами. Несмотря на то, что плотность атмосферы Марса заметно ниже, чем плотность атмосферы Земли, и во время ураганов количество поднятых в воздух частиц оказывается относительно невелико, это все равно может стать проблемой для роверов, работающих на солнечных батареях. Даже если аппарат попадет в небольшую бурю, осевшего на фотоэлектрические преобразователи слоя пыли может оказаться достаточно, чтобы полезная поверхность, способная преобразовывать солнечную энергию в электрическую, значительно уменьшилась. В этом случае марсоход не сможет выполнять научные эксперименты и передавать данные на Землю.

Пылевая буря в Долине Настойчивости, где находится сейчас «Оппортьюнити», началась 1 июня. В течение нескольких дней ураган охватил территорию площадью 18 миллионов квадратных километров, что сопоставимо с площадью Южной Америки. Вместе с тем вырос и уровень непрозрачности марсианской атмосферы — 10 июня он достиг 10,8 тау (единица измерения, используемая астрономами — чем ниже показатель, тем выше прозрачность). Сейчас небо на Красной планете напоминает небо Земли во время смога. В 2007 году «Оппортьюнити» уже пережил крупную пылевую бурю, однако тогда максимальное значение оказалось вдвое меньше, 5,5 тау.

6 июня в NASA зарегистрировали заметный спад уровня энергии ровера и перевели его в режим сохранения работы. Все научные операции, выполняемые «Оппортьюнити», были прекращены. Последние данные показывают, что температура марсохода упала до −29 градусов Цельсия. Минимальная рабочая температура аппарата составляет −40 градусов, поэтому сейчас его системы работают на поддержание тепла в батареях.

С другой стороны, пыль может отчасти помочь роверу, так как она, поглощая солнечные лучи, также впитывает и тепло, что в свою очередь повышает температуру окружающей среды. Кроме того, «Оппорьюнити» 10 числа передал сигнал на Землю — значит, его энергии пока что хватает для поддержания связи. Однако если ураган продлится слишком долго, он может поставить под угрозу работу марсохода и все научные операции.

Сейчас на Марсе действуют два космических аппарата: марсоходы «Оппортьюнити» и «Кьюриосити». В декабре 2016 года «Кьюриосити» также столкнулся с неполадками — у него сломался бур, и неисправность удалось устранить лишь недавно.

Кристина Уласович