Главная » Статьи » NASA отправит на «Оппортьюнити» команды для пробуждения

NASA отправит на «Оппортьюнити» команды для пробуждения

«Оппортьюнити» в представлении художника

NASA/JPL/Cornell University, Maas Digital LLC

NASA до сих пор не удалось связаться с марсоходом «Оппортьюнити», однако пылевая буря, из-за которой пришлось приостановить все операции марсохода, постепенно ослабевает. Команда миссии разработала двухэтапный план действий, который начнет осуществляться, когда солнечные батареи ровера начнут получать достаточно света, чтобы обеспечить аппарат энергией. Он включает в себя, в частности, попытки передать команды на борт марсохода.

1 июня в Долине Настойчивости, где находится сейчас марсоход, началась пылевая буря, которая в течение нескольких дней охватила территорию площадью 18 миллионов квадратных километров. Вместе с тем вырос и уровень непрозрачности марсианской атмосферы — 10 июня он достиг 10,8 тау (единица измерения, используемая астрономами — чем ниже показатель, тем выше прозрачность), из-за чего поток солнечного излучения на батареи «Оппортьюнити» сильно снизился. В результате команде миссии пришлось приостановить все научные операции и перевести марсоход в режим энергосбережения. 10 июня аппарат перестал выходить на связь, и пока попытки связаться с ним не дали результата.

Ранее NASA сообщало, что надеется выйти на связь с «Оппортьюнити» в ближайшие несколько месяцев, однако Стив Сквайрс, астроном из Университета Корнелла и руководитель миссии Opportunity, рассказал прессе о том, что не знает, какое будущее ждет миссию. На данный момент пылевая буря продолжает постепенно стихать и прозрачность атмосферы увеличивается. Предполагается, что отсутствие энергии привело к сбоям, которые могли коснуться в том числе и внутренних часов. Однако инженеры заявляют, что хоть это и серьезная проблема, она не критична: «Оппортьюнити» выйдет на связь, когда у него будет достаточно энергии, однако тайминг будет непредсказуемым.

Команда миссии продолжает попытки связаться с ровером при помощи сети дальней космической связи, а также три раза в неделю посылать команду о подаче сигнала, если вдруг марсоход выйдет из безопасного режима. Когда уровень непрозрачности атмосферы достигнет 1,5 тау, инженеры перейдут к активным попыткам связаться с аппаратом. Если им удастся поймать сигнал марсохода, то они смогут определить его состояние. Тем не менее, ученые не гарантирует, что «Оппортьюнити» сможет вернуться к работе. Из-за простоя в разряженном состоянии батареи ровера могли потерять часть своей доступной мощности, а количество вырабатываемой энергии могло уменьшится настолько, что ее не хватит для выполнения научных операций.

Если спустя 45 дней после начала попыток выйти на связь марсоход не ответит, специалисты NASA сделают вывод, что пылевая буря и марсианский холод привели ровер в такое состояние, что он не сможет восстановиться. Однако они все равно продолжат пассивно слушать эфир на тот маловероятный случай, что «Оппортьюнити» все-таки выйдет из спячки.

В мае к Марсу отправился новый посадочный аппарат InSight, предназначенный для изучения внутренней структуры Марса. Кроме того, летом 2020 года NASA также отправит на Красную планету ровер «Марс-2020», который получит 23 камеры.

Кристина Уласович