Главная » Статьи » На глубине трех тысяч метров нашли «ясли» глубоководных осьминогов

На глубине трех тысяч метров нашли «ясли» глубоководных осьминогов

 

Колония осьминогов на дне Тихого океана

Phil Torres and Geoff Wheat

Американские биологи нашли на глубине 3 тысячи метров в Тихом океане «детский сад» глубоководных осьминогов. Ученые насчитали там более 600 самок осьминогов рода Muusoctopus, которые были собраны в «кластеры» на небольшой территории, причем часть из них охраняла кладки яиц. Исследователей удивило, что осьминоги находились в воде из термальных источников, слишком теплой для глубоководных животных, сообщается в журнале Deep Sea Research.

Отряд осьминогов насчитывает около 300 видов, обитающих как в придонных водах, так и в толще воды. Часть из них обитает на значительной глубине (свыше двух тысяч метров). Самки осьминогов после спаривания откладывают яйца (их численность может достигать нескольких тысяч) и прикрепляют их к скале или ко дну. Затем они ухаживают за ними до вылупления потомства (промывают потоками воды для лучшей вентиляции, убирают с нее грязь и защищают от поедания). В это время самки осьминогов ничего не едят и часто умирают после появления детенышей. Время инкубации яиц отличается у разных видов. У глубоководных осьминогов из-за низкой температуры воды оно увеличивается. Рекордсменом по продолжительности «созревания» кладки является глубоководный вид Graneledone boreopacifica: у него период инкубации продолжается 53 месяца (4 года и 5 месяцев). Но в целом жизнь глубоководных осьминогов изучена плохо.

Американские геологи и биологи под руководством Энн Хартвелл (Anne Hartwell) из университета Акрона случайно обнаружили, как заботятся о потомстве глубоководные осьминоги из рода Muusoctopus. Ученые исследовали геологическое обнажение Дорадо, которое находится на глубине около 3 тысяч метров в 200 километрах от побережья Коста-Рики. Чтобы изучить активность гидротермальных источников, выходящих на океанское дно, они анализировали более 200 часов видео, снятых в 2013-2014 годах в Тихом океане и неожиданно обнаружили на дне «ясли» осьминогов. В одном месте, в водах гидротермального источника и рядом с ними на видео были видны скопления осьминогов Muusoctopus неизвестного вида. Некоторые из них плавали, часть просто сидела на дне, а часть охраняла кладки яиц. Всего, за время наблюдения ученые насчитали 606 осьминогов. В крупнейшем скоплении было 102 животных, которые расположились на площади 19 квадратных метров.

По словам авторов статьи, открытие стало для них неожиданным. Осьминоги выдерживают изменение температуры в небольшом диапазоне, а как было известно из более раннего исследования, температура воды термальных источников Дорады колебалась от 2,5 до 12 градусов Цельсия. Содержание кислорода в такой воде падало вдвое по сравнению с океанской водой. Для глубоководных осьминогов пребывание в теплой воде губительно тем, что у них ускоряется обмен веществ, и им нужно больше кислорода, чем может обеспечить теплая вода. По мнению исследователей, в термальной воде у животных может развиться серьезный (и, возможно, летальный) физиологический стресс.

Ученые предположили, что не все осьминоги, рискуя жизнью, выращивают потомство в термальных источниках. Бóльшая часть самок Muusoctopus нашла для кладки безопасное место в расщелине скалы, куда не попадает теплая вода. Учитывая то, что поток теплой воды может появиться за несколько дней буквально из ниоткуда, такое предположение кажется вполне вероятным. Самки, которые прикрепили кладку к скале уже не могут ее снять, и, по-видимому, предпочитают не бросать ее и оставаться на месте, несмотря на экстремальные для себя условия.

Недавно морские биологи выяснили, что другие глубоководные животные тоже используют гидротермальные источники как инкубатор, правда с меньшим для себя риском. Исследователи обнаружили, что белые скаты, обитающие на глубине до 2900 метров, откладывают яйцевые капсулы вблизи глубоководных «черных курильщиков».

Екатерина Русакова