Главная » Статьи » Конкурс Lunar XPRIZE останется без победителей

Конкурс Lunar XPRIZE останется без победителей

Project Apollo Archive / Flickr

Ни одна из команд-финалистов конкурса Google Lunar XPRIZE не успеет до его окончания, намеченного на 31 марта 2018 года, запустить свой аппарат на поверхность Луны и получить главный приз конкурса, объявили его организаторы. Участники не смогли подготовить свои миссии в срок из-за финансовых, технических или других проблем, сообщается в заявлении, опубликованном на сайте Google Lunar XPRIZE.

Конкурс Lunar XPrize, проводимый среди частных космических компаний, был объявлен компанией Google и фондом XPrize в 2007 году. Цель конкурса — разработка и отправка на Луну космического аппарата. Для полного выполнения условий конкурса аппарат должен совершить мягкую посадку на спутник, переместиться по его поверхности на расстояние не менее 500 метров и передать на Землю изображения и видеозаписи в высоком разрешении. Первая команда, выполнившая все условия, должна была получить главный приз в 20 миллионов долларов. Помимо этого, организаторы предусмотрели дополнительные призы, часть которых была вручена еще на этапе подготовки миссий.

Несмотря на промежуточное финансирование, команды столкнулись с большим количеством проблем. К примеру, команда Moon Express еще в январе 2017 года объявила, что получила достаточное финансирование и готова к отправке своего аппарата MX-1E на поверхность Луны. Но доставлять аппарат она собиралась на новозеландской ракете Electron. Ее первый запуск произошел в мае 2017 года и завершился неудачей. Второй, на этот раз удачный, запуск прошел чуть более, чем за два месяца до намеченного окончания конкурса Lunar XPRIZE, которое из-за проблем участников перенесли с 31 декабря 2017 года на 31 марта 2018 года.

Теперь организаторы конкурса официально объявили, что после нескольких месяцев консультаций с командами пришли к выводу о том, что ни одна из команд-участниц не успеет запустить свой аппарат к Луне и не сможет получить главный приз, а о новом продлении срока конкурса речи не идёт. Организаторы назвали причиной такого исхода технические и финансовые проблемы, а также сложности, вызванные государственным регулированием в космической отрасли.

Вместе с этим, организаторы отметили, что конкурс уже привел к множеству положительных эффектов. К примеру, молодые космические компании получили финансирование из разных источников на более, чем 300 миллионов долларов, а команда Moon Express стала первой частной компанией, получившей разрешение американских властей на запуск за пределы околоземной орбиты. Также в XPRIZE заявили, что не закрывают конкурс и рассматривают несколько вариантов дальнейшего развития. Например, организаторы не исключили, что найдут нового главного спонсора вместо Google или продолжат конкурс на некоммерческой основе.

Участники Lunar XPRIZE уже заявили о других планируемых проектах, связанных с исследованием Луны. К примеру, летом 2017 года компания Moon Express объявила, что после своей первой миссии в рамках XPRIZE планирует посылать на Луну и другие аппараты. В частности, она планирует к 2020 году развернуть на Южном полюсе автоматизированную базу, а также запускать к спутнику Земли возвращаемый аппарат, который будет доставлять на Землю образцы грунта. Их они планируют предоставлять научному сообществу и коллекционерам.

Григорий Копиев