Главная » Статьи » Инженеры NASA оставили зонду Dawn не больше месяца жизни

Инженеры NASA оставили зонду Dawn не больше месяца жизни

 

NASA

Межпланетный зонд Dawn, который сейчас обращается вокруг карликовой планеты Церера, закончит свою 11-летнюю миссию не позже, чем через месяц — к этому моменту на борту аппарата закончится топливо для двигателей ориентации и он не сможет удерживать солнечные батареи и антенну в правильном положении, сообщает NASA.

Зонд Dawn был запущен в космос 27 сентября 2007 года. В 2011 году он достиг астероида Веста, где работал до августа 2012 года, после чего отправился к Церере, которую исследует с орбиты с марта 2015 года. Благодаря аппарату ученые за последние несколько лет получили много новых сведений о карликовой планете. Была составлена гравитационная карта Цереры и получены детальные снимки ее поверхности. Кроме того, исследователи нашли на Церере «холодные ловушки», пригодные для удержания водяного льда в течение долгого времени, залежи самого льда и ледяной вулкан, а также следы органических веществ, необычные горы, исчезнувшие кратеры, ледники и оползни и признаки возможного наличия у Цереры подповерхностного океана. А недавно ученые получили новые доказательства геологической активности Цереры и существования сезонных процессов на ней.

В июле 2017 года, после завершения основной миссии аппарата, было принято решение не посылать зонд к другому астероиду, а оставить его на орбите Цереры для дальнейшего ее изучения. Несмотря на то, что у аппарата вышли из строя три из его четырех гироскопов, поддерживающих ориентацию в пространстве, он сохранил способность маневрировать и поддерживать свое положение благодаря переводу в режим ориентирования с помощью двигателей, работающих на гидразине.

Ранее зонд работал на высокой 385-километровой орбите, которая позволяла более экономно расходовать оставшееся топливо, сейчас он находится на эллиптической орбите, которая позволяет зонду сближаться с поверхностью карликовой планеты на расстояние до 35 километров и изучать состав подповерхностного слоя Цереры с помощью нейтронного и гамма-спектрометра, а также получать детальные снимки поверхности.

Поскольку на Церере есть условия, представляющие интерес для астробиологов, то в NASA было принято решение не заканчивать миссию путем столкновения зонда с поверхностью Цереры, а навсегда оставить его на текущей рабочей орбите, с которой, по расчетам, он не сойдет минимум в течение ближайших 20 лет. Прогнозируется, что работа Dawn у Цереры завершится в период с середины сентября по середину октября, когда у зонда окончательно иссякнут запасы гидразина и он не сможет больше поддерживать ориентацию солнечных батарей и связь с Землей. В этом случае, если после потери связи с зондом инженеры в течение нескольких дней не смогут ее восстановить, то миссия будет считаться официально завершенной.

Ранее мы рассказывали о том, как данные зонда Dawn позволили обнаружить лед в недрах Весты и не найти у астероида ни одного спутника.

Александр Войтюк