Главная » Статьи » ESA построит космический телескоп для изучения атмосфер экзопланет

ESA построит космический телескоп для изучения атмосфер экзопланет

NASA/Ames/JPL-Caltech

Европейское космическое агентство (ESA) построит первый в мире космический телескоп ARIEL, предназначенный исключительно для изучения атмосфер экзопланет. Проект был одобрен 20 марта, запуск аппарата предварительно намечен на 2028 год, сообщает Nature.

Сегодня сразу несколько организаций работают над инструментами, предназначенными для исследования планет вне Солнечной системы. В их число входит охотник за экзопланетами TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite), принадлежащий NASA, а также аппарат CHEOPS (Characterizing Exoplanet Satellite) агентства ESA, который займется оценкой размера и плотности планет. Кроме того, в 2014 году был одобрен проект Plato, главной целью которого будет определение диаметра и масс землеподобных планет. Однако ARIEL (Atmospheric Remote-sensing Infrared Exoplanet Large-survey) станет первым телескопом, который будет заниматься только атмосферными исследованиями.

ARIEL должен изучить более тысячи известных планетных систем и обнаружить связь между атмосферами небесных тел и окружающими объектами. Например, астрономы смогут узнать, зависит ли состав газовой оболочки планеты от типа материнской звезды. Исследования планируется проводить с помощью спектрографа, который будет регистрировать спектр планеты во время транзита — прохождения по диску светила. Также инструмент попытается уточнить температуру планеты, оценивая изменение исходящего от звезды потока излучения, когда небесное тело движется позади.

В число главных целей ARIEL войдут планеты с температурой поверхности выше 350 градусов Цельсия — то есть априори непригодные для известной нам жизни. Кроме того, это будут массивные тела, тяжелее Земли в несколько раз. «Преимущество изучения теплых планет состоит в том, что их атмосфера обычно отражает общий состав тела, в то время как химические вещества на более холодных планетах могут конденсироваться в облака или оседать на поверхности и оставаться скрытыми», — отмечает Джованна Тинетти (Giovanna Tinetti), руководитель миссии.

Ожидается, что на строительство обсерватории будет потрачено 450 миллионов евро — на 100 миллионов меньше, чем обычно для подобного рода миссий. Аппарат будет запущен в космос через 10 лет.

В скором времени аэрокосмическое агентство NASA запустит в космос телескоп «Джеймс Уэбб», который также будет заниматься исследованием атмосфер экзопланет — однако это лишь одна из многих задач аппарата. О других целях миссии и ее особенностях читайте в нашем интервью с Кристин Пуллиам, заместителем научного руководителя проекта.

Кристина Уласович