Главная » Статьи » Астрономы обнаружили супервспышки у молодых красных карликов

Астрономы обнаружили супервспышки у молодых красных карликов

 

Супервспышка на красном карлике в представлении художника

NASA, ESA, and D. Player

Американские астрономы с помощью телескопа «Хаббл» изучили 12 молодых (младше 40 миллионов лет) красных карликов (карликов спектрального класса М) и обнаружили на них 18 супервспышек, сопровождающихся излучением в дальнем ультрафиолетовом диапазоне. Такие вспышки в тысячу раз мощнее, чем у менее молодых звезд, и потенциально могут навредить атмосфере обращающихся вокруг них землеподобных планет. Препринт статьи опубликован на arXiv.org.

В качестве экзопланет-кандидатов на место обитаемых небесных тел чаще всего рассматриваются планеты, обращающиеся вокруг красных карликов: в основном потому, что они считаются самыми распространенными, составляя, по разным оценкам, от 70 до 90 процентов звезд во Вселенной. Вокруг холодного красного карлика TRAPPIST-1 (созвездие Водолея), к примеру, вращаются семь землеподобных планет.

Тем не менее, активность красных карликов может также быть потенциально опасной для гипотетической жизни обращающихся вокруг звезды планет из-за высокой вероятности появления вспышек — намного более мощных, чем на Солнце. К примеру, вспышка на Проксиме Центравра, обнаруженная в феврале этого года, поставила под сомнение жизнепригодность обращающейся вокруг экзопланеты: ультрафиолетовое излучение и выбросы потоков заряженных частиц от красного карлика способны уничтожить часть атмосферы планеты, «стянув» ее на себя.

Получить новые данные о возможных вспышках на красных карликах решили астрономы из Университета штата Аризоны под руководством Парка Лойда (Parke Loyd). С помощью телескопа «Хаббл» они изучили 12 красных карликов в рассеянном звездном скоплении созвездий Тукана и Часы. Все карлики были молодыми: их возраст составлял около 40 миллионов лет. В течение 10 часов наблюдений за скоплением ученые зарегистрировали 18 вспышек, сопровождающихся дальним ультрафиолетовым излучением. Энергетика каждой вспышки была выше 1033 эрг, что гораздо мощнее вспышек на Солнце, а также, по оценкам ученых, мощнее вспышек на более старых карликах.

Планеты формируются у молодых звезд, к которым относятся и обнаруженные. Супервспышки, поэтому, могут потенциально навредить атмосфере обращаемых планет. Тем не менее, как уточняют ученые, это не делает их полностью непригодными для формирования жизни: скорее всего она просто будет развиваться не так, как на Земле.

Описанные наблюдения — это первые данные, полученные в ходе проекта HAZMAT (HAbitable Zones and M dwarf Activity across Time), который направлен на изучение влияния активности красных карликов на зоны обитания вокруг них. Проект спонсируется NASA, а наблюдения проводятся с помощью «Хаббла». Следующий этап работ в рамках проекта — изучение активности карликов возрастом 650 миллионов лет и старше.

Самую мощную на сегодняшний день вспышку на красном карлике, находящемся в 7200 световых годах от Земли, зарегистрировала другая группа астрономов: ее общая энергетика оценивается в 4,1×1036 эрг.

Елизавета Ивтушок