Главная » Статьи » «Антисмысловая» терапия восстановила психику мышей с болезнью Хантингтона

«Антисмысловая» терапия восстановила психику мышей с болезнью Хантингтона

Нейрон (желтым) с накоплением мутантного хантингтина (красная точка)

National Institute of Neurological Disorders and Stroke

Терапия олигосмысловыми нуклеотидами привела к улучшению когнитивных функций у мышей с болезнью Хантингтона, сообщается в статье канадских ученых, опубликованной в журнале Science Translational Medicine. Кроме мышей, препарат проверили на обезьянах.

Болезнь Хантингтона — наследственное нейродегенеративное заболевание, которое связано с накоплением мутантного белка хантингтина в нейронах, и их последующей гибелью. Болезнь обычно проявляется во взрослом возрасте, и сопровождается прогрессирующими нарушениями как моторных функций, так и когнитивных. Больным становится трудно передвигаться, у них нарушается координация, начинаются проблемы с памятью, прогрессирующее слабоумие и нарушения психики. В настоящее время лечения для этой болезни не существует, только терапия, облегчающая симптомы.

Причиной нейродегенерации становится мутация в гене хантингтина, а именно, избыточное накопление в ДНК тринуклеотидных повторов — кодонов для аминокислоты глутамина. Белок с большим количеством остатков глутамина по каким-то причинам становится токсичным для клеток. Аналогичное явление лежит в основе некоторых других нейродегенеративных заболеваний — например, накопление глутамина в белке атаксин-2 приводит к развитию спиноцеребеллярной атаксии. Как и в случае с атаксией, подавление экспрессии гена хантингтина должно помочь устранить причину заболевания и, возможно, обратить его симптомы.

Перспективный способ предотвратить синтез мутантного белка в клетках — ввести в нее антисмысловые олигонуклеотиды против мРНК целевого гена. Эти молекулы представляют собой химически модифицированные цепочки из нескольких нуклеотидов, которые «спариваются» с нужной мРНК по принципу комплементарного взаимодействия, что в конечном счете приводит к ее разрушению. Антисмысловые олигонуклеотиды вводят в спинномозговую жидкость, откуда они проникают в нейроны. Подобный препарат, к примеру, уже был одобрен в США для лечения спинальной мышечной атрофии, заболевания, затрагивающего нейроны спинного мозга. Для терапии болезни Хантингтона подобный подход тоже пробовали, и было показано, что «антисмысловая» терапия улучшает моторные функции у больных мышей.

Группа исследователей из канадского университета Британской Колумбии в сотрудничестве с американской компанией Ionis Pharmaceuticals, которая разрабатывает препараты на основе антисмысловых олигонуклеотидов, сосредоточилась на восстановлении когнитивных функций и терапии психических нарушений при болезни Хантингтона.

Так как для развития заболевания достаточно одной копии мутантного гена, большинство больных несут как мутантную, так и нормальную копии. Хотя функции хантингтина неизвестны, предполагается, что он участвует во множестве процессов, в том числе в формировании долговременной памяти. Ученые предположили, что подавление синтеза мРНК только мутантной копии позволит нормально функционировать в нейронах здоровому белку, и это приведет к сохранению психических и когнитивных функций.

Ранее ученые создали целую панель олигонуклеотидов против ряда полиморфизмов в гене, которые обычно сопровождают избыточное количество глутаминовых кодонов. Четыре разных молекулы были протестированы на модельных мышах с человеческим хантингтином. Ученые выяснили, что избирательное подавление синтеза мутантного белка еще до начала проявления симптомов приводит к тому, что мыши ведут себя нормально, и когнитивные нарушения у них не развиваются (по сравнению с контрольной группой). Кроме того, подавление как мутантного, так и нормального белка в более позднем возрасте облегчало нарушения психики, такие как тревожность и депрессивное поведение.

Чтобы предотвратить нарушение когнитивных функций у людей, препарат должен попасть в нейроны коры и лимбической системы головного мозга. Исследователи проверили на макаках с относительно большим, по сравнению с мышами, мозгом, что при введении в спинномозговую жидкость олигонуклеотиды в конечном итоге попадают в нужные отделы. Таким образом, этот способ введения вполне подходит для лечения когнитивных нарушений при болезни Хантингтона у людей.

Введение модифицированных олигонуклеотидов — не единственный способ подавить нежелательную экспрессию гена. В августе этого года в США был одобрен первый препарат на основе коротких интерферирующих РНК для пациентов с разновидностью наследственной полинейропатии, вызванной накоплением белка транстиретина. Короткие молекулы РНК в составе препарата должны подавлять экспрессию транстиретина и предотвращать его синтез.

Дарья Спасская