Главная » Научные открытия » Химики объяснили исчезающие острова Титана

Химики объяснили исчезающие острова Титана

Опубликовано: 2017-04-19

Химики объяснили исчезающие острова Титана

Химики из Университета Реймса (Франция), Мексиканского института
нефти и Национального политехнического института нефти объяснили возникновение
и исчезновение «островов» в морях Титана. По словам исследователей, похожие на
острова объекты в действительности являются крупными пузырьками азота,
поднимающимися с глубины порядка 200 метров. Повышенное давление в Лигейском
море приводит к фазовому расслоению жидкости и высвобождению азота.
Исследование опубликовано
в журнале Nature Astronomy.

Авторы новой работы нашли новые подтверждения в адрес первой
версии. Ученые провели компьютерное моделирование смеси азота, метана и этана и
их поведения при различных температурах и давлениях. Так, уже на глубине 100
метров давление повышается с 1,5 до 2,5 атмосфер, что влияет на растворимость
газов и смешиваемость метана и этана. На поверхности смесь существует в виде
одной фазы, но на глубинах от 130 до 170 метров происходит изменение ее состояния
— тройная смесь превращается в сочетание двух жидких фаз и одной газообразной. Растворимость
азота в этане гораздо ниже, чем в метане — он выделяется в виде газа. Химики
оценивают средний диаметр пузырьков в 4,6 сантиметра. Такой величины
оказывается достаточно для того, чтобы они были видимы радаром (длина волны
излучения 2,2 сантиметра).

В то же время ученые отмечают, что данных недостаточно для
того, чтобы дать точное описание процессов в морях Титана. К примеру, неизвестна
температура морей и их точный состав. Более точные данные могут предоставить
будущие миссии к спутнику. Среди существующих проектов можно выделить испанский
Titan Lake In-situ Sampling Propelled Explorer. Если миссия будет одобрена, то
зонд аппарата приземлится в море Лигеи и будет исследовать его в течение полугода
или более.

Основные данные о Титане были получены благодаря миссии
«Кассини» и спускаемого аппарата «Гюйгенс», приземлившегося на поверхность
спутника 14 января 2005 года. Зонд измерил давление и химический состав
атмосферы, а также ее структуру. «Кассини» регулярно сближался с Титаном. Последнее
такое сближение произойдет 22 апреля. Гравитация спутника изменит траекторию
аппарата и тот перейдет на близкие к Сатурну финальные орбиты. 15 сентября 2017
года «Кассини» войдет
в плотные слои атмосферы Сатурна и завершит свою миссию.

Владимир Королёв

N+1