Главная » Космос » SpaceX доставит на орбиту новый телескоп TESS

SpaceX доставит на орбиту новый телескоп TESS

По информации, полученной изданием Space News, руководство космического агентства NASA одобрило использование ракеты Falcon 9, проектированием и разработкой которой занималась SpaceX, с целью доставить на орбиту телескоп нового поколения TESS.

Телескоп TESS.  Иллюстрация NASA

Как следует из опубликованного материала, такой вывод был сделан после анализа бюджета на 2018 год. В разделе, который полностью посвящен работе детища Илона Маска, сообщается, что его компания прошла сертификацию II категории. Это дает ей возможность стать оператором для отправки телескопа TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) на орбиту Земли. Новое устройство будет изучать планеты в момент их прохождения перед собственной звездой.

Разрешение на проведение таких запусков выдается на основе количества успешных стартов определенной модели ракеты-носителя. Такое решение было еще принято в прошлом году, хотя и здесь не прошло без эксцессов, когда процесс принятия решения был заморожен, что вызвало обеспокоенность на самом высоком уровне в США.

Из-за произошедшей задержки сменились сроки отправки телескопа на орбиту. Изначально старт планировался на март 2018 года. Сейчас называется дата – 15 апреля, хотя само оборудование уже доставлено на место его запуска. Отмечается, что о дате переноса попросили представители SpaceX, ссылаясь на необходимость дополнительных работ, которые должны проведены перед запуском Falcon 9.

Планируется, что телескоп TESS отработает два года, на протяжении которых изучит более 200 000 звезд. Астрофизики надеются на их фоне найти крошечные точки, которые могут быть планетами. Ученые верят, что таким способом им удастся обнаружить несколько тысяч новых планет.

Получение компанией Маска разрешения на столь ответственную миссию – весьма большой шаг в истории SpaceX. Однако до сих пор главная задача компании пока не решена – в ее целях создать пилотируемый аппарат, который мог бы стать основным конкурентом проекта Boeing. И первая, и вторая компании сдвинули сроки представления первой модели готовой ракеты с 2017 года на 2018-й.