Главная » Космос » Аппарат «New Horizons» увидел цель миссии — объект Ultima Thule

Аппарат «New Horizons» увидел цель миссии — объект Ultima Thule

Космический аппарат «New Horizons» впервые разглядел цель свой новой миссии – объект 2014 MU69 или Ultima Thule.

Объект Ultima Thule глазами «New Horizons». Фото NASA/JHUAPL/SwRI

Напомним, что Ultima Thule находится на расстоянии около 6,4 миллиардов километров от Земли (то есть обращается примерно в миллиарде километров за орбитой Плутона) и состоит, как предполагают сегодня астрономы, из двух-трех объектов, которые вращаются плотно друг к другу или даже касаются друг друга, возможно, в окружении целого роя мелких обломков. Для того, чтобы завершить свой полный оборот по орбите вокруг Солнца, Ultima Thule необходимо почти 300 земных лет.

16 августа 2018 года объективы камер «New Horizons» впервые смогли увидеть цель своего визита с расстояния более чем в 172 миллионов километров, за 4 месяца до близкого сближения с этим объектом пояса Койпера, которое состоится 1 января 2019 года.

Для специалистов миссии это важное наблюдение, так как они теперь смогут точнее скорректировать курс космического аппарата. «Область, где сейчас находится Ultima Thule, довольно богата звездами, что затрудняет обнаружение слабых объектов. Это похоже на поиск иглы в стоге сена. Однако нам все же удалось идентифицировать на полученных снимках цель для «New Horizons»», — говорится в опубликованном пресс-релизе.